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E460 Mikrokristalline Cellulose, Cellulosepulver

Wird auch gentechnisch hergestellt
Die Risiken

E460 in beiden Varianten gilt offiziell als unbedenklich, die Mikrokristalline Cellulose E460 (i) ebenso wie das Cellulosepulver E460 (ii). Die Europäische Lebensmittelsicherheitsbehörde Efsa sieht keine direkten toxischen Effekte. Allerdings könnte es bei größeren Mengen zu "Laxation" kommen, was so viel bedeutet wie: schwallartiger Durchfall. In einer umfangreichen Sicherheitsbewertung weist sie auch darauf hin, dass in Tierversuchen mit Mikrokristalliner Cellulose E460 (i) früh schon sich ein Phänomen gezeigt hatte, das spätere Analysen bestätigten: Gewichtszunahme. Mittlerweile wurden sich bei neueren Untersuchungen zahlreiche weitere Risiken und Nebenwirkungen festgestellt – bei den anderen Verwandten aus dem Cellulose-Clan. Die europäischen Lebensmittelwächter weisen ausdrücklich darauf hin, dass aufgrund der engen Verwandtschaft der verschiedenen Cellulose-Varianten von E460 bis E469 Beobachtungen zu Risiken und Nebenwirkungen bei den verschiedenen Cellulose-Varianten durchaus übertragbar seien. Was also für die eine Cellulose gilt, das gilt auch für die anderen. So räumten die EU-Lebensmittelwächter ein, dass etwa die Bakteriengemeinschaft im Darm verändert werden könnte (das sogenannte „Mikrobiom“), wodurch chronische Darmentzündungen gefördert werden könnten, auch könnten die Blutzuckerwerte verschlechtert werden, sogar "Fettleibigkeit" sei eine mögliche Folge. Das hatte sich bei mehreren Untersuchungen vor allem zu Carboxymethylcellulose (E466) gezeigt. Zeitweilig hatte es schon Hoffnungen gegeben, Cellulose als „präbiotischer“ Ballaststoff könnte sogar gesundheitsförderlich sein, wegen seines Einflusses auf die Bakteriengemeinschaft im Darm. Das galt etwa für E464. Und auch Hersteller von Cellulosepulver werben damit: Ihr Produkt sei ein „wertvoller Ballaststoff“. Doch bei unabhängigen Experten überwiegen mittlerweile die Bedenken. Eine Fülle von Studien hat sich besonders mit E466 beschäftigt, die Auswirkungen an Versuchstieren, aber auch Menschen untersucht. Dabei zeigte sich: Weil der Zusatzstoff die Zusammensetzung der Bakteriengemeinschaft im Darm stören kann, erhöht das nicht nur das Risiko für Schäden an der Darmwand, sondern auch für chronische Entzündungen wie Morbus Crohn und Colitis Ulcerosa, sondern auch für Darmkrebs. Überdies kann der Zusatzstoff auch den Appetit steigern, somit zu Übergewicht führen, dem sogenannten Metabolischen Syndrom und dadurch zu Diabetes, Herzleiden, Schlaganfall. Weitere Untersuchungen haben gezeigt, dass durch die Veränderungen im Verdauungstrakt auch der Ausstoß an körpereigenen Drogen, den sogenannten Neuropeptiden, verändert und somit auch der Gefühlshaushalt beeinträchtigt werden kann, beispielsweise Angststörungen gefördert werden.

Trifft es mich?

Mikrokristalline Cellulose findet sich häufig in Eiscreme, Käse- oder Sahneimitaten aus pflanzlichem Eiweiß, auch in echter Sahne, Dressings, Kaugummi und Mikrowellenprodukten. In manchen kalorienreduzierten Erzeugnissen ist Cellulose als kalorienfreies Füllmaterial enthalten. E460 kann in beliebiger Menge eingesetzt werden. Cellulosepulver wird zugesetzt in Scheibenkäse und geriebenem Käse, in Brot und Backwaren, Fleisch und Wurst, Nudeln, Molkereiprodukten, Tiefkühlprodukte, Süßigkeiten, Instantprodukten und Gewürzen. Über den genauen Pro-Kopf-Verbrauch dieser Zusatzstoffe haben die Behörden keine genauen Informationen. Sie können da nur Schätzungen abgeben, die aber deuten auf weit verbreiteten Konsum hin. Methylcellulose findet sich zum Beispiel in Fastfood, McChicken oder Hamburger, vor allem aber auch in veganen Ersatzprodukten wie nachgemachten Grillwürstchen, auch in vielen Mittagsgerichten in der Kita, wenn das Essen aus einer Catering-Kochfabrik kommt: im panierten Karottenprodukt beispielsweise, in Fischfilet oder dem Kartoffeltörtchen. Früher war etwa Carboxymethylcellulose (E466) in Deutschland nicht zugelassen. Mittlerweile ist der Stoff weit verbreitet, ebenso wie die anderen Zusatzstoffe aus dieser Kategorie. Nach Erkenntnissen der Europäischen Lebensmittelsicherheitsbehörde Efsa auf Basis von Industrie-Daten sind Cellulosen (E 460–466, E 468 und E 469) bei mehr als 18.000 Produkten auf dem Etikett ausgewiesen. Am meisten sind es in der Sektion „Vitamine und Nahrungsergänzungsmittel“: Fast jedes dritte Produkt dort enthält Cellulose. Zu den wichtigsten Lebensmittelkategorien gehörten auch verarbeitete fermentierte Milchprodukte, Käse (ungereift, verarbeitet), Fisch und Fischereiprodukte sowie Frühstückscerealien.

Was ist es überhaupt?

Der Zusatzstoff E460 liegt in zwei verschiedenen Varianten vor, die sich in ihren Eigenschaften und industriellen Einsatzzwecken unterscheiden: E460 (i) ist die Mikrokristalline Cellulose, E460 (ii) das Cellulosepulver. Beide werden aus sogenannter Alpha-Cellulose gewonnen. Cellulose ist eine Zuckerverbindung, die für die Stabilität jeder Pflanzenzelle notwendig und (aufgrund ihrer »langkettigen« Struktur) für den Menschen unverdaulich ist. Die Lebensmittelindustrie gewinnt sie überwiegend aus Baumwolle und Mais, beide können gentechnisch verändert sein. Die unterschiedlichen Varianten (E460 bis E469) entstehen durch spezielle chemische Verarbeitungsschritte. Die Mikrokristalline Cellulose E460 (i) wird durch sogenannte Hydrolyse gewonnen, etwa unter Einsatz von Salzsäure, das Cellulosepulver (E460 (ii) durch Reinigung und mechanische Verarbeitung der Cellulose. Celluloseverbindungen wirken als Verdickungs- bzw. Bindemittel. Durch sie wird die gewünschte Konsistenz des Lebensmittels stabilisiert sowie Form und Farbe erhalten. Und sie kommen nicht nur bei der Nahrungsproduktion zum Einsatz, sondern auch in der Pharmaindustrie, der Farbenindustrie, der Baubranche. Methylcellulose (E461) ist zum Beispiel der Hauptbestandteil vieler Tapetenkleister.

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Über die DR. WATSON Datenbank der Zusatzstoffe

Sorgfältig recherchiert, faktensicher, verständlich: Die DR. WATSON Datenbank liefert verlässliche Informationen über industrielle  Zusatzstoffe in der Nahrung. Die Angaben der DR. WATSON Datenbank basieren auf den offiziellen Darstellungen der zuständigen Behörden, zeigen aber ein umfassendes Bild, berichten auch über Forschungsergebnisse und unabhängiger und anerkannter Institutionen in aller Welt.

 

DR. WATSON hat als erster Informationsdienst Zusatzstoffe einer eigenen Bewertung unterzogen, eigene Recherchen angestellt, tausende von Studien herangezogen und einheitlich nach den Kriterien der evidenzbasierten Medizin analysiert. Unsere Vorgehensweise ist klar definiert und transparent.

 

Das DR. WATSON Team wurde dabei von anerkannten Wissenschaftlern unterstützt und auch juristisch beraten. Die DR. WATSON Datenbank wird regelmäßig aktualisiert und erweitert. DR. WATSON ist unabhängig von fremden Interessen und Institutionen.

 

DR. WATSON betrachtet die neuartigen Zutaten der Nahrung konsequent aus der Perspektive der Verbraucher. Die DR. WATSON Datenbank der Zusatzstoffe informiert nicht nur über die verwendeten Substanzen und ihre gesundheitlichen Folgen, sondern auch über ihre Verbreitung: Schließlich geht es um die individuelle Entscheidung der Konsumenten auf der Basis ihrer ganz persönlichen Vorlieben und Neigungen.

 

Wichtige Informationen über Risiken durch Zusatzstoffe in industrieller Nahrung

Die DR. WATSON Datenbank der Lebensmittel-Zusatzstoffe gibt keine medizinischen Ratschläge oder Empfehlungen. Die DR. WATSON Datenbank informiert über Zusatzstoffe – unabhängig, wissenschaftlich fundiert, verständlich.

 

Offiziell gelten Zusatzstoffe in industrieller Nahrung als unbedenklich. Wer also nur wenig davon isst und von robuster Konstitution ist, hat nichts zu befürchten. (Bei Allergien allerdings kann ein Milligramm vom Falschen schon tödlich sein.)

 

Mit wachsenden Verzehrsmengen werden die chemischen Zusätze im Essen für immer mehr Menschen zum Gesundheitsrisiko. Bei vielen Zusatzstoffen sind ab einer gewissen Menge Nebenwirkungen nachgewiesen – und sie wiegen weit schwerer als vermutet. Vor allem Kinder verzehren von solchen Zusätzen mehr, als ihnen gut tut (ADI).

 

Es sind Risiken, die der Mensch selbst geschaffen hat. Es sind keine Kontaminationen durch Verunreinigung oder Verderb, sondern absichtlich hinzugefügte Additive.

 

Die Zusatzstoffe in solchen Nahrungsmitteln dienen nicht den Konsumenten, sondern den Herstellern industrieller Nahrung.

 

Sie sollen in erster Linie die Haltbarkeitsdauer verlängern und die Kosten senken. Der menschliche Organismus braucht solche Chemikalien nicht. Einen gesundheitlichen Nutzen für die Verbraucher haben sie ebenfalls nicht. Viele der Zusätze können die Gesundheit gefährden.

 

Chemisch hergestellte Additive sind, im Gegensatz zu normalen Zutaten wie Blumenkohl, Sahne oder Hähnchenfleisch, keine traditionellen Bestandteile eines Gerichtes oder Lebensmittels. Der Körper hat deshalb keine adäquaten, evolutionär eingeübten Mechanismen zu ihrer Verarbeitung.

 

Der Mensch braucht keine Zusatzstoffe. Nur die Industrie braucht sie.

 

Sie dienen dazu, das industrielle Essen geschmacklich oder farblich aufzuwerten – äußerlich. Buntere Brause, braunere Saucen, haltbarere Nudelsuppen, luftigere Kuchen, Brötchen mit einer Extraportion Brötchenduft, cremigere Quarks mit weniger Fett, Joghurts, in denen jedes Fruchtstückchen stabil an seinem Platz bleibt.

 

Das Ziel: Industrielles Essen soll attraktiver erscheinen. Und das möglichst lange (Shelf Life). Denn in der Welt der Fabriken und Supermärkte müssen die Nahrungsmittel billig sein und widernatürlich lange halten, was nur mit den Mitteln der Chemie möglich ist.

 

Viele industrielle Nahrungsmittel kommen nicht ohne Zusatzstoffe aus. Tütensuppen würden schnell schimmeln, Margarine ranzig werden, bei Fruchtjoghurts sich Fruchtzubereitung und Joghurt trennen. Das Fertig-Dressing für den Salat würde sich in die Bestandteile Kräuter, Essig und Öl auflösen.

 

Die chemischen Stoffe mit den E-Nummern sind für die industrielle Nahrungsproduktion unerlässlich.

 

Viele wurden eigens konstruiert, maßgeschneidert für die Bedürfnisse der Food-Fabriken, gleichsam am Reißbrett, als reine Designerstoffe, ohne jedes Vorbild in der Natur. Manche der verwendeten Substanzen kommen auch in der Natur vor – doch durch die Verwendung als Zusätze explodieren die Verzehrsmengen.

 

Früher waren Mediziner und Behörden deshalb sehr besorgt über die chemischen „Fremdstoffe“ in der Nahrung, vor allem bei chronischer Aufnahme.

 

Mittlerweile hat sich die offizielle Haltung geändert.

 

Die Substanzen, die einst als „Fremdstoffe“ galten und sogar von den Fachleuten als „Gifte“ geschmäht wurden, wurden jetzt nicht nur rehabilitiert, sondern sogar geadelt. Obwohl Verbrauchertäuschung weiter offiziell verboten ist, gelten sie  jetzt als „Stoffe zur Verbesserung von Lebensmitteln“ (im EU-Fachjargon: Food Improvement Agents). Zur Regelung des Umgangs mit diesen edlen Ingredienzen hat die Europäische Union ein ganzes Quartett aus Vorschriften erlassen, das „Food Improvement Agents Package“ (FIAP), bestehend aus vier Einzelverordnungen zu den unterschiedlichen Typen von Zusätzen.

 

Die Erkenntnisse über schädliche Effekte dieser „Stoffe zur Verbesserung von Lebensmitteln“ allerdings mehren sich.

 

Geschmacksverstärkerwie etwa Glutamat stehen in Verdacht, zu Krankheiten wie Alzheimer und Parkinson beizutragen. Farbstoffe können zu Hyperaktivität und Lernstörungen führen (ADHS). Auch Migräne kann von Lebensmittelzusätzen ausgelöst werden. Süßstoffe wie Aspartam stehen sogar unter Krebsverdacht. Konservierungsstoffe können den Darmschädigen und das Immunsystem stören. Zitronensäure kann die Zähne angreifen, außerdem schädliche Metalle wie Aluminium ins Gehirn transportieren. Industrielles Aroma kann dick machen. Phosphate können den Alterungsprozess beschleunigen und Krankheiten früher auftreten lassen wie Herzleiden, Bluthochdruck, die Knochenschwäche Osteoporose.

 

Die Zusatzstoffe werden nur in winzig kleinen Dosen eingesetzt. Doch zum einen wurden immer mehr Stoffe zugelassen, und zudem werden die einzelnen Zusatzstoffe in immer größeren Mengen produziert. Phosphate beispielsweise werden in einer Menge von über 300.000 Tonnen weltweit jährlich als Lebensmittel-Zusatzstoffe eingesetzt. Bei den Süßstoffen sind es 750.000 Tonnen. Zu den Rekordhaltern gehört die Zitronensäure: Etwa 3 Millionen Tonnen werden pro Jahr weltweit produziert, das meiste davon für Nahrungsmittel. Bei Glutamat sind es sogar 3,3 Millionen Tonnen.

 

Überraschenderweise können sich die Effekte der einzelnen Chemikalien durch die gemeinsame Verabreichung vervielfachen. Das zeigte unter anderem eine Studie der Universität Liverpool mit den zwei Farbstoffen E104 (Chinolingelb) und E133 (Brillantblau), dem Geschmacksverstärker Glutamat (E621), und der Süßstoff Aspartam (E951).

 

Das Ergebnis: Die schädliche Wirkung der Zusatzstoffe auf das Gehirn (Neurotoxizität) addierte sich nicht, wie zu erwarten wäre, sondern vervielfachte sich. Eine Mischung aus dem blauen Farbstoff E133 und Glutamat (E621) etwa bremste das Zellwachstum nicht, wie zu erwarten gewesen wäre, um 15,8 Prozent, sondern um 46,1 Prozent. Eins und eins ist bei Zusatzstoffen also nicht gleich zwei, sondern mitunter auch sechs.

 

Bei der Zulassung der Zusatzstoffe wird grundsätzlich berücksichtigt, wie viel von welchen Lebensmitteln die Menschen zu sich nehmen. In Tierversuchen wird die Dosis ermittelt, die als täglich tolerierbar frei gegeben wird. Darauf wird ein Sicherheitszuschlag gegeben und so der sogenannte „ADI-Wert“ errechnet („Acceptable Daily Intake“). Daraus wird für jedes Nahrungsmittel eine Höchstmenge festgesetzt. Diese soll so kalkuliert sein, dass selbst bei häufigem Verzehr der ADI-Wert nicht überschritten wird.

 

Doch bei vielen Zusatzstoffen nehmen vor allem Kinder, aber auch Erwachsene offenbar weit mehr zu sich, als gut für sie ist. Das ergaben Studien der EU-Kommission und der Mitgliedsstaaten, aber auch der Europäischen Lebensmittelsicherheitsagentur Efsa.

 

Dabei wurde die Erfassung der Verzehrsmengen in der Europäischen offenkundig systematisch verschleppt, wie sogar der Europäische Rechnungshof bemängelte. Er übte in einem Sonderbericht massive Kritik an der laxen Überwachungspraxis.

 

Eine absolute Unbedenklichkeitsgarantie können die Behörden mithin nicht geben, da sie weder über die eingesetzten Mengen in den einzelnen Lebensmittel noch über die gesamten Verzehrsmengen Bescheid wissen.

 

Die Folge: Da sich die Überwachungsbehörden weigern, den Schutz vor Risiken durch Zusatzstoffe zu gewährleisten, müssen sich die Verbraucher selbst schützen.

 

Jeder muss also selbst wissen, was er sich zumutet.

 

 DR. WATSON hilft dabei – mit soliden Informationen. Auch über die Alternativen.

 

Denn es ist ganz einfach, das Leben ohne E-Nummern. Es gibt eine sichere Möglichkeit, ohne Zusatzstoffe auszukommen: Echtes Essen. Selbst kochen unter Verwendung frischer Zutaten.

 

In echten Lebensmitteln gibt es keine Zusatzstoffe.

 

Das Dressing zum Salat  selbst machen, die Suppe frisch oder für ein paar Tage vorkochen, Früchte oder Marmelade in den Natur-Joghurt rühren.

 

Es ist: die traditionelle Art der Ernährung. So gilt etwa die mediterrane Ernährung in der Medizin mittlerweile als Goldstandard bei der Vorbeugung von Krankheiten.

 

Und: Es ist auch die genussvollste Art der Ernährung. Manche sprechen sogar schon von einer „Gourmet-Diät“, die sich vornehmlich am Geschmack orientiert – und damit an den neurologischen Gesetzen zur optimalen Versorgung mit den individuell nötigen Nährstoffen.

 

Und: Sie ist nicht nur am besten für den Menschen, sondern auch für Tiere und Umwelt. Und natürlich die Kinder, und damit die nachfolgenden Generationen, die Zukunft des Planeten.